(SeaPRwire) –   當凱蒂·科爾曼在29歲時被診斷出右腎有一個直徑如棒球般大的腫瘤,以及肝臟有許多更小的生長,她感到震驚。她很快地從驚訝轉變為絕望的感覺。「我覺得整個世界都在我身下崩塌,」現在32歲的科爾曼說。「我陷入了一個很黑暗的螺旋。」

雖然她的外科醫生移除了所有腫瘤,但她的長期或短期預後並不清楚。她在網上找到的資訊只是讓她更加恐慌。「有一晚我陷入了如此深的螺旋,我不知道生命是否值得繼續。」

科爾曼知道她需要幫助來處理她的抑鬱和焦慮,但她沒有與任何一位建立起深厚的聯繫。「我從來沒有找到一位真正了解29歲面對命運的感覺是什麼的人,」她說。

在她最黑暗的時候,科爾曼開始在Instagram上尋找任何與她相同病情的人,「我需要看到其他仍在生存的人。」

最後,她找到了一個匹配的人,一個來自英國的男人。她寫道:「對不起,我是一個隨機出現在網上的陌生人。我希望你能分享你的故事。」

次日早上,她發現一個帶有英國口音的語音訊息串流。「首先,你需要從腦海中消除死亡的想法,」聲音說。

「他告訴我他感覺自己正在生活著一個充實的人生,」科爾曼說。「這是我第一次與另一位患者聯繫,它給我帶來的希望是難以描述的。」

科爾曼開始組建自己的網絡支援小組。「人們把我從一些非常黑暗的地方拉了出來,」她說。「我總是有人可以談談事情。」

短期目標的價值

美國國家癌症研究所估計,在2023年將有近82,000例腎癌病例。專家說,約10%至50%的患者在診斷後會出現焦慮和/或抑鬱症狀。

因此,許多癌症中心已增加了精神科醫生、心理學家和諮詢師加入治療團隊。「焦慮和抑鬱是腫瘤學中的常見併發症,」哥倫比亞大學瓦格爾索斯醫學院精神病學副教授強·萊文森說。「主要的壓力來源是對癌症發展過程的不確定性。患者可能通過手術移除癌症,身體上幾個月或更長時間內都無症狀,但仍知道復發的可能性很高。」

所有這種不確定性帶來的壓力可能升級成全面性的抑鬱和/或焦慮,萊文森說。

對科爾曼來說,最初的不確定性使她感到癱瘓。「29歲時,我很有野心,」她說。「我習慣設定長期目標。現在我不知道下一周會如何。」

但科爾曼找到了一種應對方法。她開始專注於短期目標——小目標,她可以在掃描間隔的三個月內完成。早期,她設定了一個目標,設計一款可以幫助其他癌症患者跟蹤護理的健康記錄應用程式。她在一次三個月的掃描間隔期間完成了這一目標。隨著時間的推移,她的掃描結果仍然清晰,科爾曼決定冒險,開始寫一本回憶錄。

談話有幫助——但不要與所有人分享一切

任何形式的支持小組都可以讓癌症患者感覺不再孤單,UCLA健康中心的Simms-Mann/UCLA綜合腫瘤學中心主任香農·拉卡瓦說。有時候,患者說他們不想參加支持小組,但「我說試試看參加兩三次會議,」她補充道。「很多時候,患者說’哦,找到和我一樣的人給了我很多支持。’」

這不意味著患者需要與每個人分享所有的事情。

患者通常會困惑於「告訴誰,何時告訴,告訴什麼」,NYU蘭格尼癌症中心心理服務部門醫學主任阿舍爾·阿拉傑姆說。「如果讓患者更焦慮地讓每個人都參與他們的經歷,我建議他們謹慎選擇告訴誰。我告訴患者,’選擇一小群人告訴,選擇告訴的細節程度。’」

阿拉傑姆說,他試圖幫助患者劃定界限並堅持它們。在某些情況下,這可能意味著告訴人們你寧願談論一些令人愉快的事情,比如電影。

阿拉傑姆說,對患者來說,「保持對自己經歷的控制是很重要的。由於疾病本身就已經失去了控制。我認為賦權很重要。」

在另一個極端,有些患者不想與任何人談話。

當特拉維斯·費格森40歲時被診斷患有腎癌,他將一切都保密在心裡。雖然他覺得自己有能力離開印第安納州診斷的醫療中心,尋求Fox Chase癌症中心在費城的專業治療,但他不知道如何處理自己的恐懼、焦慮和抑鬱。

「當我第一個知道時,我陷入了一個真正的抑鬱狀態,因為我有兩個祖父都死於癌症,」他回憶道。「它感覺像一個死亡宣告。我以為談論它會讓它變得更真實。」

雖然他一直在看心理治療師來處理一些其他重大生活變化,包括最近與女友分手,但起初他沒有在治療過程中提到癌症。「最後我終於向她提到了,因為我意識到我需要幫助,」他說。「我一直在更深入地墜入深淵。」

治療師增加了他已經在服用的焦慮和抑鬱藥物的劑量。然後她推動他開始與家人交談。「他們幫助極大,」41歲的費格森說。

我現在是誰?

傑伊·威爾斯知道,診斷可能會偷走患者的自我認同感。他曾經30年作為公園管理員,視自己為拯救他人的人,直到68歲時被診斷為腎癌晚期。

「我從感覺強壯無敵變成脆弱不堪一夜之間,」現在72歲的威爾斯說。「我曾在一個需要去救援在攀岩事故或落入河中的人的專業中。現在角色顛倒了。一切都失去了控制。這是一個很大的調整。」

威爾斯開始擔心死亡和他的死亡如何影響他的妻子。「她無法獨自照顧房子和11英畝的土地,」他說。「還有誰會照顧我的狗?」

抑鬱和焦慮來襲。起初,威爾斯抵制去看心理治療師。然後,「我開始出現抑鬱的跡象,」他回憶道。「我會開始想一些事情,有時在妻子和好友面前哭起來。他們可以看出我在經歷情緒上的痛苦。」

最終,威爾斯聽從了那些愛他的人的建議。他找到一位專門治療癌症患者的治療師。「她建議了一些有幫助的事情,比如冥想和呼吸練習來緩解焦慮。她讓我做一些練習,比如寫下對死亡的恐懼,未完成的事情,將要離開的人,以及自己希望如何被人記住。」

寫作和與治療師的對話起到了很大幫助。「這是一種解決焦慮和恐懼的方式,它們正潛伏在表面下,」現在生活在奧勒岡州阿什蘭的威爾斯說。「雖然每次引發情緒時都會感到很難過,但事後我感覺好多了。」

腎癌通常因為沒有明顯症狀而讓人感到驚訝,華盛頓大學外科教授、聯合醫院腫瘤中心外科醫生喬治·施拉德說。所以,許多人對此感到震驚並不奇怪,他補充說,約70%至80%的患者會出現焦慮和/或抑鬱症狀。

本文由第三方廠商內容提供者提供。SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/)對此不作任何保證或陳述。

分類: 頭條新聞,日常新聞

SeaPRwire為公司和機構提供全球新聞稿發佈,覆蓋超過6,500個媒體庫、86,000名編輯和記者,以及350萬以上終端桌面和手機App。SeaPRwire支持英、日、德、韓、法、俄、印尼、馬來、越南、中文等多種語言新聞稿發佈。

那些需要幫助情緒困擾的人通常會被轉介到精神科。