A moving image of smartphones with a black and white swirly background

(SeaPRwire) –   數碼設備已經把我們的注意力時間縮短到比金魚還短。它們發出的藍光影響我們的睡眠。最令人擔憂的是,智能手機正在影響年輕人,尤其是青少年女生的心理健康。總的來說,數碼科技對社會來說是一種災難。對嗎?

不要這樣說,根據英國巴斯斯帕大學心理學和科學傳播教授皮特·埃切爾斯在他新書《解鎖》中表示。埃切爾斯以前已經駁斥了視頻遊戲會使孩子變成殭屍般和變得暴力的恐懼。現在,他把注意力轉向了一個更普遍的社會焦慮-屏幕時間。與普遍觀點相反,數碼設備導致各種危害的證據-如貧困的心理健康,睡眠障礙和縮短的注意力時間-實際上很弱,埃切爾斯認為。

「你會看到這些相當大膽的標題,似乎是基於科學,以相當明確的方式說:這些東西對我們不好。當然,這符合我們的世界觀,」埃切爾斯說。但是在仔細研究屏幕時間如何影響我們的睡眠,注意力和心理健康的證據後,「你會意識到,事實上不是那麼明確。」

不要怪罪屏幕,但還不確定

在《解鎖》中,埃切爾斯(他表示自己從未接受過技術公司的資助或合作)對聲稱顯示智能手機負面影響的研究進行了細緻的駁斥。為此,他深入研究細節。

例如,他指出,大多數關於屏幕時間和心理健康的文獻是基於大規模調查,研究報告花費更多屏幕時間的人是否更可能報告心理健康問題。然而,他指出,這類觀察研究容易受到經典實驗問題的影響-相關性不代表因果關係。智能手機使用時間導致心理問題的可能性,也可能是心理問題導致人們花更多時間在手機上,或者手機使用時間和貧困的心理健康可能由第三個因素如孤獨引起。

即使允許這一點,對一項影響力研究的進一步審查發現,「女生報告的抑鬱症狀中,最多只有0.5%可以通過了解她報告的社交媒體使用情況來預測。」埃切爾斯記錄了屏幕時間研究中的許多其他看似缺陷,例如研究人員對屏幕時間定義的不一致性。「一旦你開始挖掘這個問題,開始深入研究文獻,」它就不那麼明確了,他說。

在整本書中,埃切爾斯樂意強調,他的結論不是作為一個孤立的反對者得出的。相反,這是研究該主題的人共同的看法,他說。例如,2020年發表的一項有關「數字時代的青少年心理健康」的文獻發現,「到目前為止,大多數研究都是相關性的,專注於成人而不是青少年,並且生成了往往矛盾的小正面,負面和零關聯結果。」

在不到200頁的篇幅中,埃切爾斯還評估數碼設備是否影響我們的注意力時間和睡眠(他認為可能不會);是否真的存在屏幕成癮(他說沒有);以及更多內容。密集的統計和實驗討論通過他和家人使用技術的真誠個人故事來打破。

最新的道德恐慌

作為熱衷遊戲的埃切爾斯,他記得2011年看到一個標題聲稱:。「這不合理,」他想。

「我去酒吧和同事喝了幾杯,有點兒生氣和生悶氣,」埃切爾斯回憶道,當時他正在從事進化心理學的博士後研究工作。「有人(我相信他很無聊)對我抱怨遊戲的樣子說:『那你為什麼不把話說話付諸實踐,研究一下它?』」

他這樣做了,在2019年發表了《迷失在好遊戲裡》。《解鎖》和《迷失在好遊戲裡》都對新媒體出現時的道德恐慌持懷疑態度。在《解鎖》中,埃切爾斯最常用的歷史道德恐慌比較對象是1861年英國廢除報紙稅後,一些人擔心「婦女、兒童和工人階級需要被保護免受廉價讀物的影響」。但是歷史上一直有各種道德恐慌:從古希臘人擔心書寫可能造成的傷害,到對「廣播成癮」的擔憂,以及電視可能促進暴力行為的擔憂。

這並不是可以忽視的理由。但是它是懷疑的理由。「這次我們真的應該擔心嗎?」他問。「目前的答案是:我們不知道。我們無法知道。因為我們沒有數據。」

數碼討論

這不僅是乾燥的學術爭論-世界各地的立法者已經開始提出將顯著影響人們如何使用數碼設備的法律。在美國,參議員喬什·霍利(Josh Hawley)已經提出一項法案,禁止16歲以下兒童使用社交媒體網站。在英國,首相拉希·蘇納克正考慮採取類似行動。

但是,埃切爾斯強調,任何行動都應該以證據為基礎,原因有二:第一,缺乏證據的規範可能會失敗甚至產生反效果,他舉例說明2011年韓國的「仙女法」禁止16歲以下兒童在午夜至早上6點之間玩線上視頻遊戲,但研究結果表明,該法律只使平均青少年睡眠時間增加1.5分鐘,同時增加了他們在白天上網的時間-這與韓國立法者的期望完全不符。

第二個原因是,戲劇化的公共辯論實際上可能讓技術行業擺脫責任。「我們在很多這類技術上走偏了-它們的首要考慮不是福祉,我認為這需要改變,」他說。「但是為了與行業進行這樣的討論,我們需要能夠以不戲劇化的方式識別和適當地談論問題。」

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