Congressman George Santos Leaving Federal Court

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若要找到最接近喬治·桑托斯當前處境的歷史先例,必須追溯21年前,當時詹姆斯·特拉菲坎特站在眾議院會場中,講述他最新的色彩豐富的受害者故事,天哪,那真是個大故事。

在最後一次試圖說服同僚不要把他踢出眾議院時,特拉菲坎特準備了一長串防禦理由。他指控俄亥俄州民主黨人遭到前司法部長珍妮特·雷諾的個人報復,導致他被以10項勾結詐欺罪起訴。他否認有證據表明他參與謀殺計劃,目的是消除可能對他作證的賽馬訓練師。他聲稱助手「自願」在他的農場和浮動房屋工作,他只是「借用」助手的「服務」,檢察官指控這實際上是一場賄賂醜聞。他還聲稱,證人被聯邦調查局恐嚇要求作偽證。

「他們不允許證人作證,」他抱怨道,主持人不斷告訴他應該避免使用粗俗語。「他們不允許我的任何錄音帶。所有錄音帶都有證據表明我無罪。」

也許特拉菲坎特當時真的相信他的陰謀論式偏執,認為這是一場陰謀。但對我們這些曾經稱呼他選區為家的人來說,那天對他來說實在太尷尬了。在俄亥俄東北部的那個選區,特拉菲坎特可能是個怪人,但他經常以星際爭霸戰口號「」結束演講,還是很容易連任的。

然而,作為新 convict 犯人,他的同僚希望他離開,不再依靠馬霍寧谷選民做出正確決定。特拉菲坎特沒有接受暗示,用30分鐘的時間在最後一刻試圖保住工作,雖然有時他似乎也知道自己的努力從一開始就是徒勞的。「我準備失去一切。我準備去監獄。你們去吧,把我開除出去。」他以蔑視的宿命論說。

他們真的這樣做了。以420票對1票的結果,特拉菲坎特成為南北戰爭以來第二位被開除出眾議院的議員。事實證明,即使國會有時也會失去耐心。

兩十多年後,眾議院再次面臨同樣的問題:一位議員的行為是否已經到了應該開除的地步?桑托斯,一位紐約共和黨人,將成為南北戰爭以來第三位被開除的眾議員。一份雙黨聯合的56頁倫理調查報告指控他多次不當行為,包括欺騙捐款人、挪用選舉資金,以及用資金在主要用於色情的平台上購買Botox和訂閱。加州民主黨人羅伯特·加西亞提出的一項開除他的決議案預計將在周二下午進行表決,根據眾議院規則,將在兩天內就此進行表決。

但桑托斯似乎決定不像特拉菲坎特那樣主張自己無罪,儘管後者也提出了陰謀論(雖然他指控捐款人「給參議員女友買禮物」)。相反,桑托斯似乎決定在離開前毀滅眾議院。在上週五,他在前Twitter平台上進行了三小時的「直播」,發布了侮辱、指責和暗示。雖然他正確指出,有時議員在醉酒狀態下投票,但他聲稱其他人經常因為晚上喝太多酒和與遊說人士發生性關係而次日宿醉缺席工作,這可能站不住腳。

「美國國會裡有無數罪犯,有各種可疑背景的人,突然間喬治·桑托斯成為美國國會的馬利亞·馬大肋納,」桑托斯分析道,他的 drag 名稱並非馬利亞·馬大肋納,而是。

自那次在線暴走以來,桑托斯告訴任何肯聽的人,不管他做什麼,他都認為自己將被開除。他可能是對的。

然而,有一定機率他的同事會站在他一邊。議員可能會提出兩個理由為這個說謊成性、對真相理解有問題的人辯護:1)共和黨目前在眾議院只領先4個席位,保住桑托斯選區的機會很小;2)除非有刑事指控(就像特拉菲坎特有的那樣),這份如此嚴厲的倫理委員會報告本身可能不足以推翻選民的意願。

第二種理由在其他情況下可能會說服一些議員。事實上,國會中的道德失誤並不少見。桑托斯在首次被開除投票中勉強過關,但得票率只有179票,遠遠不足以開除他的2/3門檻的291票。

雖然桑托斯似乎決定成為一個值得楊寶安在《週六夜現場》模仿的笑話人物,但他可能正在玩長遠的遊戲。在一個真相已成為受害者的政黨中,他可能永遠不會離開,讓自己成為受害者只會讓他更容易回歸重要地位。

2002年離開時,特拉菲坎特也編織了一個難以置信的故事證明自己無罪,他聲稱聯邦調查局沒有竊聽他的電話,他手上的美元上沒有他的指紋,也沒有調查他的聯邦調查局或稅務局探員作證他有罪。他還補充了許多無關緊要的細節,比如法醫學專家在法庭受傷,審判長的配偶在代表一名證人的律師事務所工作。

幾個月後,這位被開除的九屆議員仍在監獄中以獨立候選人身份獲得15%的選票。服刑7年後,他再次嘗試復出,仍以獨立候選人身份獲得16%的選票。

這就是為什麼,雖然華盛頓大多數人都希望擺脫桑托斯,但仍有一部分人相信特拉菲坎特的瘋狂版本,也會相信桑托斯的自白。畢竟,桑托斯基本上沒有為任何指控進行辯護,而是聲稱他已經發表了40次演講,開展了100次會議,解決了1,200個選民個案,並多次為唐納德·川普總統辯護。美國人喜歡復出故事,右翼平台總有空間獎勵那些諂媚者,不管他們的紀錄有多麼荒謬。

你不相信嗎?一位曾多次被起訴的前總統,與真相也有著不穩定的關係,現在是共和黨的領導人。離愛阿州初選只有七個星期,他似乎難以撼動。如果川普能在面臨四起刑事指控的情況下成功復出,那麼桑托斯也許也有機會。

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