(SeaPRwire) –   數百萬位熱切的天文愛好者正在為 4 月 8 日將從德州可見至緬因州的日全蝕做好準備。不過儘管大多數人都計劃在地面觀賞這場奇觀,仍有較少數的愛好者希望找到更好的觀測點——於 30,000 英尺的高空中。

「通常你在地面望著天空,希望不會有雲朵,」阿姆斯特丹的 IT 風險顧問 Do Trinh 說。「從空中欣賞日全蝕不是很好嗎?」

Trinh 是日全蝕愛好者中不斷成長的一群人,他們選擇搭乘沿著日全蝕路徑的商務航班,只為了瞥見月亮遮住太陽。他對這個想法的著迷源自一張從飛機上拍攝的 2017 年日全蝕,促使他想從相同的視角見證這種現象。

在掃描航空公司時刻表並檢查太陽角度後,Trinh 在 1 月初決定預訂從阿姆斯特丹飛往美國的航班,並再花 500 美元購買達美航空從聖安東尼奧飛往底特律的航班,提前四個月確保飛機左側的靠窗座位。「我會飛行 30 小時,」Trinh 笑著說,「所以這是筆不小投資。」

但在預訂後的幾週,航班推遲了約三個小時,落在日全蝕時間之外。他設法重新預訂到從奧斯汀飛往底特律的新航班的一等艙靠窗座位,達美航空表示該航班是專門為像 Trinh 這樣的愛好者特別營運的。Trinh 預訂了另一班西南航空的日全蝕航班,以防萬一。

幾家航空公司提供預計將獲得日全蝕的高空觀測的航班,但達美航空特別向那些想要在全食路徑中停留儘可能長的時間的人推銷航班。達美航空將飛行兩條航線——第一條航線使用座位加長的空中巴士 A220,即使在洗手間也有加長視窗,第二條航線使用 A321neo。這兩班航班的座位售價超過 1000 美元,銷售一空,據達美航空一位發言人表示,在航班公布後,在達美航空頻道上搜尋日全蝕飛行路徑的行為激增了 1500% 以上。

華盛頓特區的旅遊業分析師傑米·拉勞尼斯原本希望搭乘達美航空從奧斯汀到底特律的首班日全蝕航班,但當他聽到這個消息時,航班已經客滿。然而,幾週後,他收到達美航空一封電子郵件,表示從達拉斯到底特律加開了第二班日全蝕航班。他沒有浪費任何時間。「我是第一批預訂的人之一,」他說。「我毫不猶豫。」

機票定價超過 1000 美元,但像拉勞尼斯這樣的某些旅客設法利用達美航空的獎勵計畫來降低成本。拉勞尼斯表示,他在飛機左側的一等艙靠窗座位上花了 100,000 SkyMiles,價值約 1,150 美元。「根據我讀到的,這將是一種一生一次的機會,所以我想把握機會,」他說。

達美航空一位發言人表示,該航空公司計畫在外部因素影響日全蝕航班的情況下制定「一系列應急措施」。這名發言人說:「我們將盡一切所能,讓這些航班成為我們的客戶難忘的體驗。」「這包括我們的團隊在地面和空中的空中交通管制協調的替代路線和高度。」達美航空還將為所有乘客提供日全蝕觀賞所需。

但美國聯邦航空管理局 (FAA) 已警告,由於空域擁堵,4 月 8 日可能會出現空中交通延誤,對日全蝕航班及其精心規劃的觀測時間造成潛在挑戰。對日全蝕愛好者來說,風險很高。任何航班的中斷都可能錯過關鍵的日全食時刻——當月亮遮住太陽大約三到五分鐘時。

當拉勞尼斯預訂航班時,他對這些可能的問題並不那麼擔心。但隨著預訂第一個座位的腎上腺素開始消退,他開始懷疑航班是否會遇到任何最後一刻的障礙。「現在,事後回想,我擔心事情不會按計畫進行,」他說,「不過我必須希望,因為達美航空將此行銷為特定的日全蝕航班,如果他們認為航班無法按計畫進行,他們會安排航班順利抵達,或提供某種退款。」

達美航空一位發言人表示,該航空公司已制定應變計畫,以防外部因素影響日全蝕航班。「我們將盡我們所能讓這些航班成為我們客戶難忘的體驗,」該發言人說。「這包括我們的團隊在地面和空中的空中管制協調的替代路線和高度。」

乘客必須寄望一切順利,才能在航班上觀賞大約四分鐘的日全食。如果沒有,他們必須再等 20 多年,等到另一場橫跨美國的日全食。拉勞尼斯說:「我從未在地面或空中見過日全食,所以我不知道體驗會有什麼不同,但是如果我可以在空中看到它,我應該這樣做。」

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