President Kennedy Introducing Konrad Adenauer

(SeaPRwire) –   紀念約翰·F·甘迺迪總統遇刺60週年再次引發人們對他的遺產和任期成效的長期爭論。理解他持久影響的關鍵在於他的文化議程,甘迺迪明確利用文化來構建他政府和希望實施的變革的意識形態基礎。

總統一直明白文化是執行政策的強大武器。在共和國早期,總統喬治·華盛頓實施行政禮儀以向選民和外國政府展示對總統職位機構的尊重。他為訪客訪問設立特定規程,既給訪客提供接見總統的機會,同時也維護華盛頓認為新生國家政府必需的尊嚴和莊重。

甘迺迪在1961年就職時採取了這種方法。當時的建國一代使用行政規程、古典符號、建築和畫作來闡述美國日益成熟的政治價值觀,而甘迺迪倡導美國創新和技術進步,並展示美國最佳的藝術、詩歌、戲劇、音樂、美食(受法國傳統啟發)和家具,以展示國家作為全球領導者的準備。在就職演說中,甘迺迪斷言美國關於人類天然權利的「革命信念」正在全球各地受到質疑。他承諾「確保自由的生存和成功。」

然而,當他發表講話時,美國公民面臨著現實中的歧視。即使在1954年《布朗訴教育委員會案》裁決公開譴責種族隔離的公立學校後,非裔美國人仍在尋求平等接入公共設施、投票站、教育機構、就業機會和可靠的住房。

雖然甘迺迪在就職演說中並未明確討論這個問題,但他似乎無意中通過文化策略表達了他對這個問題的個人觀點。就職當天,甘迺迪邀請了兩位代表他致力於融合的美國文化偶像。非裔美國人女低音歌唱家馬里昂·安德森演唱了《星條旗歌》,四次普利茲獎得主羅伯特·弗羅斯特準備了一首原創詩歌,稱甘迺迪政府為「詩歌與權力的黃金時代」,然後朗誦了《絕對擁有》,一首關於美國連續性和進步的詩歌。

第二年2月,甘迺迪再次使用同樣的策略,邀請非裔美國歌劇唱家葛蕾絲·邦布里在白宮為慶祝副總統、眾議院議長和首席大法官舉行的晚宴表演。然後在5月,他主持了為象牙海岸總統和夫人舉辦的國宴。

The Kennedys Host A Dinner For President Of The Ivory Coast

1963年,甘迺迪總統最終採取了更具決定性的民權行動,派遣聯邦軍隊結束密西西比州大學非裔美國空軍老兵詹姆斯·梅里迪思試圖入學時發生的騷亂。同年,他聯邦化阿拉巴馬州國民警衛隊,應對阿拉巴馬州州長喬治·華萊士拒絕在阿拉巴馬大學實行種族融合。甘迺迪還在伯明罕市長將狗和高壓水槍用在抗議者身上後派遣軍隊。

然而,直到1963年6月,甘迺迪才公開倡導民權法案。雖然他提出的立法在國會得到兩黨支持,但1964年民權法案和1965年投票權法案是在他遇刺後,由繼任者林登·詹森簽署通過的。甘迺迪延遲倡導民權法案和在任期內未能通過被視為他總統任期的主要短板之一,但他開創的文化道路和準備工作對通過這項立法至關重要。

甘迺迪還利用文化重塑他的外交政策策略,在豬灣入侵事件初期受挫。1961年4月,美國企圖利用古巴流亡分子推翻菲德爾·卡斯楚並從古巴消除共產主義的豬灣入侵行動以失敗告終。由於卡斯楚與蘇聯領導人尼基塔·赫魯雪夫有聯繫,甘迺迪認為干涉古巴將給美國在冷戰中帶來優勢。但向古巴流亡分子提供武器、培訓和策略以及試圖推翻卡斯楚政權都失敗了。

在豬灣事件六個月後,甘迺迪利用文化再次強調他對拉丁美洲代表性政府的承諾。1961年11月13日,他在白宮為波多黎各第一位民選總督路易斯·穆尼奧斯·馬林舉辦晚宴。晚宴後,馬林的朋友、著名西班牙小提琴家和作曲家巴勃羅·卡薩爾斯在白宮東廳表演。這是卡薩爾斯1928年以來首次訪問美國。當時他因美國之前支持西班牙獨裁者弗朗西斯科·佛朗哥將軍而實行抵制美國。在白宮接待卡薩爾斯和馬林同時體現了文化和政治雙重勝利。

另一個重要時刻發生在1962年4月11日,甘迺迪夫婦主持白宮晚宴,為西半球各國的諾貝爾獎得主致敬。這次活動發生在1962年2月20日約翰·格倫成為第一個環繞地球軌道飛行的美國人兩個月後。格倫的成就和在白宮為諾貝爾獎得主舉辦的酒會說明了總統就職演說中關於「以科學的奇蹟而非恐怖取代」的呼籲,以及1961年5月25日向國會提出建立美國太空計劃的呼籲,目標是「在本世紀結束前安全將人類送上月球並返回地球」。

關於文化在政策制定中的重要性的最清晰表述出現在1962年春天。正是那時,甘迺迪總統設立了一個特別顧問職位,負責就聯邦項目提供與政策和藝術相關的見解。他還支持了一份名為《聯邦建築指導原則》的報告,其中稱新的聯邦建築必須「視覺上證明美國政府的尊嚴、企業精神、活力和穩定性」。

簡而言之,甘迺迪政府利用文化可能是為什麼甘迺迪總統任期至今仍引起如此多興趣的原因 – 儘管他在任時間很短。總統曾解釋說,「公共生活成就與藝術進步之間存在聯繫」。他有意識地利用文化將領導呈現為不僅是一個總統政府。

「卡梅洛特」,正如賈桂琳·甘迺迪稱呼丈夫總統任期的稱謂,也是一個充滿理念的領域,通過政治和文化滲透國家的精神,營造出國家可以通過不斷實現的可能性和責任的集體感覺。

卡米爾·戴維斯是達拉斯總統歷史中心H·羅斯·佩羅特資深後博士研究員,曾兩次在德拉瓦州溫特瑟博物園、花園和圖書館擔任研究員。她的專長是美國知識和視覺史。由歷史學家編輯和撰寫的《通過歷史》為讀者提供超越頭條新聞的文章。

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